Meio ambiente

Segredos ardentes descobertos na última erupção de Fernandina

Santiago Ferreira

Imagem de satélite da erupção do vulcão La Cumbre capturada em 5 de março de 2024, pela faixa diurna e noturna do Visible Infrared Imaging Radiometer Suite no satélite NOAA-NASA Suomi NPP.

Um vulcão em Fernandina, uma ilha desabitada repleta de vida selvagem, ilumina o céu noturno com o brilho da lava.

Fernandina, a mais jovem das ilhas Galápagos, é também a mais vulcanicamente ativa. O vulcão La Cumbre da ilha fica diretamente no topo da pluma do manto, ou ponto quente, que produziu todas as ilhas Galápagos. Nas últimas décadas, o vulcão entrou em erupção aproximadamente a cada quatro anos.

A erupção mais recente começou em 2 de março de 2024, quando a lava começou a jorrar de uma fissura circular no flanco sudeste do vulcão. A faixa diurna-noite do VIIRS (Visible Infrared Imaging Radiometer Suite) no NOAANASA O satélite Suomi NPP capturou esta imagem (acima) do brilho da erupção no início de 5 de março de 2024. Fernandina, a terceira maior ilha do arquipélago de Galápagos, fica a cerca de 1.100 quilômetros (700 milhas) da costa oeste do Equador.

Vigilância por satélite e insights infravermelhos

Em 7 de março, o OLI (Operational Land Imager) do Landsat 8 capturou uma imagem (abaixo) de lava enquanto ela descia pelo pico de 1.476 metros (4.843 pés). A imagem é uma composição de infravermelho de ondas curtas, infravermelho próximo e luz verde (bandas OLI 6-5-3). A luz infravermelha de ondas curtas (SWIR) é invisível a olho nu, mas sinais SWIR fortes indicam altas temperaturas.

O ponto quente infravermelho destaca um fluxo de lava ativo, que se estende para sudeste por cerca de 6 quilômetros (4 milhas). Os fluxos de lava mais antigos aparecem em preto. A maior parte de Fernandina é rochosa e inóspita à vegetação devido aos recentes fluxos de lava, mas um anel de vegetação cresce nas encostas superiores do vulcão. A vegetação cobre mais as outras ilhas Galápagos, onde as erupções são menos frequentes.

Vulcão La Cumbre, março de 2024 anotado

Imagem de satélite da lava derramando-se pelo pico de La Cumbre em 7 de março de 2024, capturada pelo Operational Land Imager no Landsat 8.

Monitoramento de Magma: Avanços Tecnológicos em Vulcanologia

Os satélites têm desempenhado um papel fundamental na monitorização da última erupção do Fernandina. Desde o fim de uma erupção anterior em 2020, o Agência Espacial EuropeiaOs satélites Sentinel-1 da NASA mediram uma inflação gradual da superfície terrestre na caldeira do vulcão – um sinal de que o magma estava a entrar no vulcão e a encher a câmara magmática. No final de 2 de março de 2024 e no início de 3 de março de 2024, o satélite geoestacionário GOES-16 e os satélites de órbita polar NOAA-NASA Suomi NPP e NOAA-20 detectaram anomalias térmicas abundantes, sinalizando o movimento de fluxos de lava.

Na mesma época, o OMPS (Ozone Mapping and Profiler Suite) em Suomi NPP e NOAA-20 começou a observar um aumento no dióxido de enxofre (SO2), um poluente gasoso, proveniente de Fernandina. “As emissões de dióxido de enxofre continuam, mas diminuíram significativamente desde 3 e 4 de março”, disse Simon Carn, vulcanologista da Michigan Tech. “Isso é típico de erupções efusivas produtoras de lava, que geralmente apresentam picos de emissões no início, seguidos por um declínio constante no final da erupção.”

Impacto no ecossistema e observações futuras

As emissões vulcânicas dos vulcões de Galápagos são tipicamente ricas em dióxido de enxofre e contêm poucas cinzas. “Fernandina – e na verdade todos os vulcões de Galápagos – expelem magma basáltico de baixa viscosidade que permite que os gases vulcânicos se separem facilmente do magma, evitando a fragmentação 'explosiva' e a produção de cinzas”, explicou Carn.

Em 1968, o vulcão gerou uma erupção muito mais explosiva quando a água do lago da caldeira interagiu com o magma. “Mas não há sinais de que isso aconteça desta vez, já que a abertura da erupção está na borda da cratera, longe do lago”, disse Carn. No entanto, a erupção de março de 2024 parece ter mais longevidade do que outros eventos recentes. A erupção em 2020 durou apenas dois dias e as erupções em 2017 e 2018 duraram três dias cada.

Fernandina é desabitada e não há infra-estruturas em risco, mas as escoadas lávicas revelaram-se um espetáculo para pessoas em navios de passagem. A ilha abriga uma grande população de iguanas terrestres raras que nidificam na borda da caldeira e nas profundezas dela. Esses grandes répteis amarelos, que podem crescer até mais de 1 metro (3 pés) de comprimento e pesar mais de 14 kg (30 libras), comem principalmente frutas e folhas do cacto espinhoso.

Outros animais encontrados na ilha incluem iguanas marinhas, ratos do arroz, biguás que não voam e pinguins. O cientista emérito da NASA, Gene Feldman, filmou as iguanas marinhas mostradas acima em Santa Cruz, uma ilha a leste de Fernandina, durante uma expedição de 2009 às ilhas Galápagos.

Avanços Tecnológicos em Vulcanologia

Além de acompanhar a progressão da erupção desde cima, os geólogos também monitorarão o evento com sensores no solo. “Pela primeira vez, temos uma rede relativamente densa de sismógrafos e sensores acústicos na ilha”, disse Benjamin Bernard, geólogo da Escola Politécnica Nacional do Equador. “A detecção remota complementa redes terrestres como esta, que são muito difíceis de manter em áreas remotas.”

Imagens do Observatório da Terra da NASA por Wanmei Liang, usando dados Landsat do US Geological Survey e dados da faixa dia-noite VIIRS da Suomi National Polar-orbiting Partnership.

Santiago Ferreira é o diretor do portal Naturlink e um ardente defensor do ambiente e da conservação da natureza. Com formação académica na área das Ciências Ambientais, Santiago tem dedicado a maior parte da sua carreira profissional à pesquisa e educação ambiental. O seu profundo conhecimento e paixão pelo ambiente levaram-no a assumir a liderança do Naturlink, onde tem sido fundamental na direção da equipa de especialistas, na seleção do conteúdo apresentado e na construção de pontes entre a comunidade online e o mundo natural.

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