Animais

As abelhas não conseguem voar logo após a ingestão de pesticidas

Santiago Ferreira

As abelhas voam para fora da colmeia todos os dias em busca de flores com néctar e pólen. Depois de carregadas com essas iguarias, elas voltam para a colmeia para fazer um depósito e informar outras operárias onde estão os locais de forrageamento bem-sucedidos. Tudo isso depende da capacidade da abelha de processar informações de movimento visual de campo amplo, de navegar usando filas ambientais e de voar diretamente de volta para casa. A pesquisa mostra agora que certos pesticidas comuns interferem no cérebro de uma abelha de tal forma que ela pode não ser mais capaz de navegar ou voar para casa com sucesso.

“Aqui mostramos que inseticidas comumente usados, como o sulfoxaflor e o neonicotinóide imidaclopride, podem prejudicar profundamente o comportamento visualmente guiado das abelhas. Nossos resultados são motivo de preocupação porque a capacidade das abelhas de responder adequadamente à informação visual é crucial para seu voo e navegação e, portanto, para sua sobrevivência”, disse a autora principal do estudo, Dra. Rachel H Parkinson, especialista do Departamento de Zoologia do Universidade de Oxford.

Os insetos apresentam um comportamento de orientação inato, por meio do qual corrigem a posição do corpo para continuar se movendo em uma trajetória reta caso tenham se desviado do curso por engano. Conhecido como resposta optomotora, esse comportamento de estabilização de posição é ativado pelo movimento visual de campo inteiro à esquerda e à direita do inseto voador ou ambulante. A resposta é crucial para que os insetos se ajustem a perturbações inesperadas na sua trajetória de voo, como uma brisa soprando-os para um lado, para que possam continuar a mover-se em linha reta.

Dr. Parkinson e colegas trabalharam com quatro grupos de abelhas operárias capturadas na natureza, com entre 22 e 28 abelhas em cada grupo. Eles expuseram as abelhas a vídeos de barras verticais que se moviam da esquerda para a direita, ou vice-versa, em duas telas colocadas na frente das abelhas e observaram sua resposta ao caminhar. Variações nas velocidades das barras nas duas telas “enganam” a abelha fazendo-a pensar que ela foi repentinamente empurrada para fora do curso e está virando para um lado. Uma resposta optomotora saudável instruirá o sistema motor da abelha a realizar um ajuste corretivo na forma de uma curva que leva a abelha de volta a uma linha reta ilusória a meio caminho entre o fluxo óptico da direita e da esquerda.

Antes de testar a resposta optomotora nas abelhas experimentais, os pesquisadores permitiram que elas bebessem uma solução ilimitada de sacarose de 1,5 molar durante cinco dias. No entanto, embora um grupo tenha recebido solução de sacarose pura, os outros grupos receberam sacarose contaminada com 50 ppb (partes por bilhão) de imidaclopride (um inseticida neonicotinóide), 50 ppb de sulfoxaflor ou 25 ppb de imidaclopride e 25 ppb de sulfoxaflor simultaneamente.

Os inseticidas neonicotinóides interrompem a detecção visual de movimento em gafanhotos, resultando em comportamentos de fuga prejudicados, mas não havia sido demonstrado anteriormente se esses inseticidas atrapalham a detecção de movimento de campo amplo em abelhas. Quando os investigadores compararam a eficiência das respostas optomotoras nos quatro grupos de abelhas, descobriram que as abelhas não eram tão eficientes a fazer os ajustes esperados caso tivessem ingerido pesticidas.

Todas as abelhas responderam de forma menos eficiente ao fluxo óptico simulado quando as barras eram estreitas ou se moviam lentamente (isto é, pareciam distantes) do que quando eram largas ou se moviam rapidamente (isto é, pareciam próximas). Mas para qualquer largura e velocidade das barras, as abelhas que ingeriram pesticidas tiveram um desempenho inferior em comparação com as abelhas de controlo. Por exemplo, eles viraram rapidamente apenas em uma direção e não responderam às mudanças na direção do movimento das barras, ou não demonstraram qualquer resposta de giro. A assimetria entre as curvas à esquerda e à direita foi pelo menos 2,4 vezes maior para as abelhas expostas a pesticidas do que para as abelhas controle.

As fracas respostas optomotoras nas abelhas expostas a pesticidas foram acompanhadas por alterações na expressão de genes nos seus cérebros, particularmente genes relacionados com a desintoxicação e a presença de stress. Mas estas alterações genéticas foram relativamente fracas e altamente variáveis ​​entre as abelhas, e é improvável que sejam a única explicação para o forte comprometimento observado da resposta optomotora. A exposição ao sulfoxaflor levou a aumentos pequenos mas perceptíveis nas células cerebrais mortas, principalmente nos lobos ópticos, que são importantes para o processamento da informação visual.

“Os inseticidas neonicotinóides e sulfoximinas ativam neurônios no cérebro dos insetos e nem sempre são reciclados com rapidez suficiente para prevenir a toxicidade. Os efeitos que observamos podem ser devidos a um tipo de religação no cérebro: prevenir danos neurais, reduzindo a sensibilidade dos neurônios a esses compostos”, disse o Dr.

“Para compreender completamente o risco destes inseticidas para as abelhas, precisamos explorar se os efeitos que observamos nas abelhas ambulantes também ocorrem nas abelhas que voam livremente. A maior preocupação é que, se as abelhas não conseguirem superar qualquer deficiência durante o voo, poderá haver efeitos negativos profundos na sua capacidade de procurar alimentos, navegar e polinizar flores silvestres e colheitas.”

“Os resultados somam-se ao que a Organização das Nações Unidas para a Alimentação e Agricultura e a Organização Mundial da Saúde identificaram como o “conjunto de evidências em rápido crescimento (que) sugere fortemente que os níveis existentes de contaminação ambiental (de pesticidas neonicotinóides) são causando efeitos adversos em larga escala sobre abelhas e outros insetos benéficos.”

A pesquisa está publicada na revista Fronteiras na ciência dos insetos.

Por Alison Bosman, Naturlink Funcionário escritor

Santiago Ferreira é o diretor do portal Naturlink e um ardente defensor do ambiente e da conservação da natureza. Com formação académica na área das Ciências Ambientais, Santiago tem dedicado a maior parte da sua carreira profissional à pesquisa e educação ambiental. O seu profundo conhecimento e paixão pelo ambiente levaram-no a assumir a liderança do Naturlink, onde tem sido fundamental na direção da equipa de especialistas, na seleção do conteúdo apresentado e na construção de pontes entre a comunidade online e o mundo natural.

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