Animais

O que fazer se você testemunhar um crime contra a vida selvagem durante uma viagem

Santiago Ferreira

6 passos que os turistas podem tomar para coibir atividades ilegais

Kim Carson Cianciola, especialista em sub-rogação de seguros de Englewood, Colorado, ficou chocada quando avistou filhotes de onça e tigre acorrentados dentro de uma tenda no meio de um mercado durante as férias em Playa del Carmen, no México. Por alguns dólares, os turistas poderiam se divertir com esses jovens felinos.

Cianciola não acreditava que o que estava vendo pudesse ser legal, mas não sabia o que fazer a respeito. “Fiquei tão furiosa e chateada quando vi isso”, diz ela. “O filhote de tigre estava apenas olhando para mim, e o filhote de onça parecia tão triste, e não havia nada que eu pudesse fazer a respeito.”

Ao viajarem para o estrangeiro, os turistas podem testemunhar crimes e abusos contra a vida selvagem em muitas frentes, incluindo em restaurantes e lojas locais. Contudo, os viajantes não precisam se sentir desamparados. Aqui estão algumas dicas de representantes do Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA (USFWS) e da organização não governamental TRAFFIC, especializada no comércio de vida selvagem em nível global.

Saiba antes de ir

“Tenho certeza de que a esmagadora maioria dos turistas não deseja encorajar o comércio ilegal ou questionável de vida selvagem, mas há diversas maneiras pelas quais eles podem fazê-lo inadvertidamente”, afirma Richard Thomas, coordenador de comunicações globais da TRAFFIC.

Por exemplo, muitos turistas podem saber que os produtos da vida selvagem, como o marfim, são uma grande proibição, mas podem não estar cientes de que certas espécies de conchas, como a concha-rainha – amplamente colhidas nas Caraíbas – também são protegidas pelo direito internacional, diz Thomas. Outro exemplo de item vendido ilegalmente no Caribe é o colar de coral, diz Christina Meister, especialista nacional em relações públicas do USFWS.

No entanto, nem todas as atividades desagradáveis ​​da vida selvagem são ilegais. Essa situação com os dois filhotes de felinos, embora sem dúvida desagradável para Cianciola testemunhar, poderia ter sido legal no México, dependendo da origem dos filhotes. Como as leis e regulamentos (bem como as espécies selvagens em risco) variam de acordo com a região e o país, é importante pesquisar antecipadamente a área que você está visitando, diz Meister. Você pode fazer isso visitando o site da Convenção sobre o Comércio Internacional de Espécies da Flora e Fauna Selvagens Ameaçadas de Extinção (CITES). Meister diz que você também pode ligar ou enviar um e-mail para o USFWS antes de sua viagem com quaisquer dúvidas ou preocupações específicas: 1-844-FWS-TIPS (397-8477) ou [email protected].

Confie na sua intuição e faça perguntas

Então você chegou ao seu destino de férias e algo o incomoda. O que você deveria fazer? “Geralmente dizemos às pessoas que a melhor coisa a fazer é estar conscientes da situação e confiar em seus instintos”, diz Meister.

Se você acha que encontrou atividades questionáveis ​​na vida selvagem e se sente confortável em fazê-lo, faça perguntas ao fornecedor como “Você tem a documentação para isso?” e “De onde veio isso?” Meister diz que os turistas encontram com mais frequência atividades ilegais de vida selvagem em restaurantes e lojas e acrescenta que nem sempre “parece” crime. Para ilustrar esse ponto, ela usa o exemplo de uma senhora idosa que vende joias de coral na esquina.

Além disso, considere a origem dos animais e onde eles podem acabar. “Um lóris lento usado como acessório fotográfico é, sem dúvida, proveniente da natureza, provavelmente arrancado de sua mãe e tendo seus dentes removidos”, diz Thomas. “Os elefantes usados ​​para caminhadas podem ser capturados na natureza e espancados até a submissão antes de entrarem em serviço; o que acontece com um filhote de leão quando ele fica grande demais para ser acariciado?”



Variedade de itens ilegais à venda | Cortesia de Rachel Kramer

Reúna detalhes para autoridades

Depois de decidir que encontrou um possível crime contra a vida selvagem, colete o máximo de detalhes possível. Quanto mais fatos você incluir em seu relatório – incluindo informações como números de placas, hora do dia, localização exata e uma descrição dos animais e pessoas – melhor. “Apenas esses pequenos detalhes podem ajudar os encarregados da aplicação da lei”, diz Meister.




Macaco apreendido na Espanha durante a Operação Thunderbird | Cortesia da INTERPOL

Seja seguro e discreto

Embora denunciar crimes contra a vida selvagem seja importante, nunca faça nada que coloque em risco a sua própria segurança. Isso pode significar denunciar o crime quando chegar em casa, e tudo bem. “Informações um pouco mais antigas são melhores do que nenhuma. . . tudo isso ajuda a construir uma visão geral dos mercados de vida selvagem”, diz Thomas. “É evidente que as informações acionáveis ​​precisam chegar o mais rápido possível, mas a questão da segurança pessoal é crítica.”

Meister acrescenta que, além de fazerem as perguntas básicas mencionadas acima, os turistas devem resistir a confrontar qualquer pessoa que suspeitem estar envolvida em crimes contra a vida selvagem. “Prefiro deixar isso para as autoridades locais”, diz ela.




Colares de coral | Cortesia de Rachel Kramer

Fotografe a cena (ou não)

Você também pode tirar fotos se se sentir confortável para fazê-lo. “Eu gostaria de ter tirado um monte de fotos, mas fiquei muito chateada”, disse Cianciola sobre seu contato com o turismo fotográfico de grandes felinos no México.

Tanto Meister quanto Thomas alertam que os vendedores podem não gostar de fotos, então, se você decidir documentar a cena, tome cuidado. “As fotos são obviamente muito úteis, pois ajudam a confirmar a identificação das espécies e podem potencialmente ser contadas, mas recomendo cautela ao tirá-las”, diz Thomas. “A consideração primordial deve ser a segurança pessoal, em primeiro lugar.”




Cortesia de Ryan Moehring/USFWS

Finalmente, relate o incidente

Existem várias maneiras de denunciar crimes contra a vida selvagem no exterior:

1. Baixe e use Wildlife Witness, um aplicativo da TRAFFIC disponível em dispositivos Apple e Android. “Todos esses relatórios são analisados ​​por um especialista em TRÁFEGO e repassamos todos os relatórios confiáveis ​​às autoridades competentes”, diz Thomas. Durante o período de 2017 a 2018, a organização recebeu 268 inscrições de 159 usuários em relação a 156 locais exclusivos em nove países do Sudeste Asiático, diz Thomas.

2. Ligue ou envie um e-mail para a linha direta 24 horas sobre vida selvagem do USFWS: 1-844-FWS-TIPS (397-8477) ou [email protected]. De acordo com o site do USFWS, você pode ligar anonimamente ou trabalhar com policiais como informante confidencial. Embora o Serviço de Pesca e Vida Selvagem possa não ter jurisdição no país que você visitou, as informações que você fornece podem ajudar em uma investigação internacional mais ampla ou em andamento, diz Meister.

3. Contate você mesmo as autoridades locais ou organizações não governamentais. Isso exigirá pesquisa de sua parte, mas você pode começar procurando departamentos ou ministérios ambientais locais e organizações locais sem fins lucrativos especializadas em resgate de vida selvagem.

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Santiago Ferreira é o diretor do portal Naturlink e um ardente defensor do ambiente e da conservação da natureza. Com formação académica na área das Ciências Ambientais, Santiago tem dedicado a maior parte da sua carreira profissional à pesquisa e educação ambiental. O seu profundo conhecimento e paixão pelo ambiente levaram-no a assumir a liderança do Naturlink, onde tem sido fundamental na direção da equipa de especialistas, na seleção do conteúdo apresentado e na construção de pontes entre a comunidade online e o mundo natural.

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