Animais

Nova estrutura para proteger tubarões desenvolvida pela IUCN

Santiago Ferreira

Os tubarões são predadores de ponta que fornecem uma variedade de funções vitais para manter ecossistemas equilibrados. Eles moldam as comunidades de peixes, garantem a diversidade de espécies e até contribuem para o sequestro de carbono, mantendo as pradarias de ervas marinhas. No entanto, são altamente susceptíveis a ameaças antropogénicas, como a pesca, particularmente em zonas tropicais e costeiras onde grandes comunidades dependem do peixe como principal fonte de alimentação.

Até à data, as espécies de tubarões, raias e quimeras não foram suficientemente consideradas no planeamento e concepção de áreas marinhas protegidas. Agora, uma equipa de investigadores da União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN) desenvolveu um novo quadro para mudar a forma como estas espécies são consideradas na concepção de áreas protegidas e, assim, protegê-las contra a extinção.

“Ainda temos muito que aprender sobre muitas espécies de tubarões, raias e quimeras, mas infelizmente vários estudos indicam que muitas áreas protegidas não estão a conseguir satisfazer adequadamente as suas necessidades. No entanto, as Áreas Importantes para Tubarões e Raias (ISRAs) ajudarão a identificar áreas para estas espécies utilizando critérios que foram especificamente concebidos para considerar as suas necessidades biológicas e ecológicas”, disse o principal autor do estudo, Ciaran Hyde, consultor da Equipa Oceânica da IUCN.

“Os tubarões são uma espécie de vida longa: muitos demoram muito para atingir a maturidade sexual e só dão à luz alguns filhotes. Isto torna-os particularmente suscetíveis à pressão da pesca e, com cerca de 37% das espécies com um risco elevado de extinção, enfrentam uma crise de biodiversidade. Os resultados do projeto ISRA informarão as políticas e garantirão que as áreas críticas para a sobrevivência de tubarões, raias e quimeras sejam consideradas no planeamento espacial”, acrescentou a autora sénior do estudo, Rima Jabado, presidente do Grupo de Especialistas em Tubarões SSC da IUCN.

Os novos critérios ISRA foram desenvolvidos através de um esforço colaborativo entre especialistas em tubarões, agências de conservação e órgãos governamentais, e incluem quatro critérios e sete subcritérios que levam em conta as complexas necessidades biológicas e ecológicas dos tubarões, os habitats específicos que apoiam as suas funções vitais. e características da história de vida (como movimento, repouso, alimentação, reprodução), seus atributos distintivos e a diversidade de espécies em várias regiões.

“Todos os esforços estão sendo feitos para garantir que as ISRAs contenham as melhores e mais atualizadas informações locais que a ciência pode oferecer aos tomadores de decisão, gestores e usuários marinhos. À medida que o programa ISRA avança cobrindo progressivamente toda a extensão da superfície do oceano (e das águas interiores relevantes), espera-se um envolvimento muito amplo da comunidade mundial de especialistas em tubarões”, concluiu o co-autor Giuseppe Notarbartolo di Sciara, o co-autor presidente do Grupo de Trabalho para Áreas Protegidas de Mamíferos Marinhos da IUCN e Vice-Presidente do Grupo de Especialistas em Cetáceos do SSC da IUCN.

O estudo está publicado na revista Fronteiras na Ciência Marinha.

Por Andrei Ionescu, Naturlink Funcionário escritor

Santiago Ferreira é o diretor do portal Naturlink e um ardente defensor do ambiente e da conservação da natureza. Com formação académica na área das Ciências Ambientais, Santiago tem dedicado a maior parte da sua carreira profissional à pesquisa e educação ambiental. O seu profundo conhecimento e paixão pelo ambiente levaram-no a assumir a liderança do Naturlink, onde tem sido fundamental na direção da equipa de especialistas, na seleção do conteúdo apresentado e na construção de pontes entre a comunidade online e o mundo natural.

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