Naturlink

Descoberta espécie de rã que muda de cor

Filipa Alves (01-02-10)

O animal ocorre na Papúa Nova Guiné e perde a sua cor negra com manchas amarelas semelhante à de rãs venosas dos trópicos quanto se torna adulto, adquirindo uma cor salmão, permanecendo por definir a razão da transformação.

Entre os anfíbios como os sapos e as rãs, há uma grande diversidade fisionómica, nomeadamente no que diz respeito à coloração e padrão, podendo haver alterações destas características aquando da transformação dos juvenis em adultos.

No entanto, até agora não se conhecia nenhuma espécie que mudasse radicalmente de aspecto, como acontece com uma rã que foi descoberta recentemente no Sudoeste da Papúa Nova Guiné por investigadores do Bishop Museum do Havai – Oreophryne ezra.

Os juvenis da nova espécie de anfíbio apresentam uma coloração negra com pequenas manchas amarelas, que desaparece quando o animal se torna adulto adquirindo uma cor salmão.

Uma teoria sugere que a coloração dos juvenis, muito semelhante à de certo tipo de rãs venenosas dos trópicos, pode ser uma estratégia anti-predatória, servindo de “aviso” aos predadores de que a sua pele contém toxinas.

Segundo Fred Kraus, que participou no estudo “Se assim for, esta espécie é um caso evolução independente deste sistema [de defesa contra predação]”.

Embora ainda não se tenham realizado testes para o comprovar há algumas características do comportamento da espécie que sugerem que esta teoria pode estar correcta. Com efeito, os juvenis desta nova espécie de rã têm tendência a não se esconder durante o dia e aparentemente não apresentam um comportamento de fuga, o que sugere que têm algum outro mecanismo de defesa.

No entanto, se se trata de uma estratégia anti-predatória dos juvenis a razão da sua perda aquando da chegada à idade adulta permanece por determinar, não havendo registo do fenómeno em qualquer outra espécie.

Fonte: news.bbc.co.uk/earth

Leituras Adicionais

Causas do declínio global dos anfíbios

Lançada nova iniciativa a nível internacional para salvar os Anfíbios da Extinção 

Documentos Recomendados

A Vacina do Sapo, toxinologia e o uso etnomédico de venenos animais

Riding the Wave: Reconciling the Roles of Disease and Climate Change in Amphibian Declines


Comentários