Inauguração da versão virtual do maior Herbário Português, em Coimbra

COI
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Um Herbário é uma colecção de plantas, desde pequenas algas a grandes árvores; as plantas (ou parte delas) são prensadas e secas, montadas em folhas de cartolina (30x42cm), identificadas, etiquetadas e dispostas ordenadamente segundo classificações internacionalmente reconhecidas. A conservação da Biodiversidade é o grande objectivo do planeta no início deste século e as colecções biológicas, como COI, são mananciais inestimáveis de informação sobre as espécies, desde as mais comuns que dão o suporte a todos os ecossistemas, àquelas em perigo crítico e mesmo às extintas. 
 
Lineu foi um naturalista brilhante que, para além de ter desenvolvido um sistema binomial para designar todos os organismos (ex. o nome científico da oliveira é Olea europaea), criou classificações de fácil utilização que democratizaram o acesso ao conhecimento biológico e permitiram acelerar o estudo da biodiversidade.


A excelente reputação mundial de COI advém do seu espólio riquíssimo e da forma como conserva e investiga o seu material. O espólio da colecção é diversificado:

1. a maior colecção em Portugal de plantas do mundo;
2. plantas Africanas (ex-colónias e toda a região sub-sahariana), colecção especialmente valiosa;
3. a maior colecção de material de herbário de Portugal Continental;
4. Herbário histórico de Moritz Willkomm (1821-1895), professor em Praga, co-autor da primeira Flora da Península Ibérica;
5. colecção de Crytogamia especialmente valiosa pelos seus Fungos e Líquenes;
6. colecção valiosa de duplicados para troca de material com as melhores instituições estrangeiras da especialidade;
7. herbários históricos sob a forma encadernada;
8. colecção única e histórica de Rubus do especialista Henri Sudre (1862-1918) no qual baseou a sua obra Rubi europae (1908-1913);
9. um Seminário (colecção botânica de sementes) de 3072 espécies;
10. uma colecção carpológica (de frutos) complementar a muitos exemplares de herbário.

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