História do Montado – do fim da Idade Média ao início da Época Moderna

Ana Margarida Pinto da Fonseca
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Poucos estudos existem sobre a história do montado, como surgiu e evoluiu ao longo do tempo. Resultado de uma tese de mestrado sobre o tema, este é o primeiro de dois artigos que nos guiam pela história do montado desde a Idade Média até hoje.

 

Muito provavelmente, todos os que se interessam pelo Montado terão verificado já a carência de estudos referentes à história mais remota deste sistema.


Diversos autores abordaram o tema, como Vieira da Natividade, Balabanian, Adalgisa Carvalho, Castro Caldas, Themudo Barata, Cabo Alonso, Albert Silbert, Teresa Pinto-Correia, José Manual Mascarenhas, entre outros.


Contudo, a complexidade deste sistema deixa-nos ainda muitas questões em aberto, não estando esclarecidos todos os aspectos do seu surgimento e evolução em períodos mais antigos. 

As principais questões que se colocam relativamente a este tema são:

1 – Quando surgiu o Montado?

2 – Sob que condições?

3 – Qual a utilização da floresta mediterrânica antes da intensificação da produção agrícola e florestal?

4 – A que necessidades a sua exploração deu resposta, de que forma e com que adequação?

5 – Como alterou o Montado as praticas de vida da comunidade humana?

6 – Quais destes usos se revelaram sustentáveis a longo termo?

7 – Que lições se podem tirar para a gestão futura deste sistema? 

O estudo da história da paisagem apela a uma acentuada interdisciplinaridade, na medida em que as fontes utilizadas são de natureza histórica, mas analisadas sob o ponto de vista ecológico. Por outro lado, trata-se de um sistema semi-natural cuja função ecológica é insubstituível mas do qual o Homem faz parte integrante. Trata-se, na verdade, de uma área ainda pouco desenvolvida no nosso país, ao contrário do que acontece nas nossas vizinhas Espanha e França, já que obriga o investigador a sair da sua área tradicional de conhecimento e a enveredar por domínios que lhe são, na sua maioria, estranhos.

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