A importância do coberto vegetal para a Fauna

Luís Miguel Reino
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Diversos estudos em ecologia de aves têm apontado a importância da disponibilidade de locais adequados à nidificação, podendo funcionar como o factor demograficamente limitante, restringindo localmente as densidades na época de reprodução. Por exemplo, alguns estudos têm evidenciado que a variação da qualidade do coberto de nidificação pode afectar a taxa de recrutamento, densidade reprodutora e nível de predação para a perdiz-cinzenta Perdix perdix.


Estes resultados evidenciam que a qualidade do local de nidificação pode ser determinante no sucesso reprodutivo e no posterior recrutamento na população reprodutora. Aparentemente, os indivíduos escolhem os locais mais adequados para a construção do ninho em função duma percepção para uma menor susceptibilidade para a predação. Por exemplo, num estudo com a perdiz-vermelha Alectoris rufa verificou-se que esta espécie nidificava preferencialmente em locais onde se encontra mais protegida dos predadores que coincidiam com pontos com maior altura de coberto. De igual modo, para a codorniz da Virgínia Colinus virginianus, verificou-se que os ninhos não predados, se situavam em locais com uma cobertura de vegetação herbácea mais alta comparativamente aos que tinham sido predados. Para além do mais verificou-se que todos os ninhos não predados estavam associados a uma elevada cobertura de arbustos de tamanho médio.


Estes resultados sugerem que a qualidade do coberto influencia a densidade de reprodução de pelo menos algumas espécies.

Deste modo, a implementação de medidas que visem a melhoria do habitat de coberto (e.g., culturas para a fauna, sebes) podem contribuir para o fomento e melhoria dos recursos para a fauna. Convém notar, todavia, que este tipo de intervenção apenas se justifica se a qualidade do habitat for limitante. Se tal se verificar, as populações podem ser beneficiadas até ao ponto em que outro factor se pode tornar, por sua vez, limitante.

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