Curiosidades de Animais

Coordenação de M.C. Reis e A.M.
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1. A BORBOLETA-VICE-REI tem um paladar agradável para os predadores mas, para evitar a predação, possui um padrão colorido, semelhante ao da BORBOLETA-MONARCA, pois esta tem sabor amargo que os predadores evitam.

2. Algumas espécies de BORBOLETAS, para fugirem das condições climatéricas no Inverno, chegam a voar mais de 3500 km para o Sul.

3. São necessárias 1000 ABELHAS a trabalhar durante toda a vida para fabricarem meio quilo de mel.

4. A luz do PIRILAMPO (ou vaga-lume) não queima, sendo uma das luzes mais frias da Terra, isto é, dispende um potencial insignificante de energia sob a forma de calor. A capacidade de um organismo produzir luz denomina-se luminescência. É o caso do pirilampo macho, que emite sinais luminosos para atrair as fêmeas. No entanto as fêmeas de algumas espécies de pirilampos também emitem sinais deste tipo para atrairem presas para se alimentarem.

5. Uma termiteira pode atingir mais de 9 metros de altura. Cada colónia é inicialmente formada por um par de TÉRMITAS que procura uma fenda para acasalar. Começam a construir paredes de madeira mastigada e terra misturada com saliva e excrementos para a fêmea pôr os ovos. Por isso as térmitas vivem em sítios onde existe muita madeira morta e excrementos para a construção das suas colónias, como as zonas de alimentação das manadas de elefantes.

6. A rainha de uma colónia de TÉRMITAS chegar a pôr durante um dia 80 000 ovos, o que significa que em determinadas condições esta fêmea pode fazer a postura de mais de um ovo por segundo.

7. As FORMIGAS-BARRIGA-DE-MEL armazenam uma enorme quantidade de alimentos. São alimentadas à força por obreiras e ficam tão inchadas que não conseguem andar. Uma vez cheias como balões, são penduradas no tecto das galerias do ninho pelas patas anteriores. Quando se acaba o alimento, as formigas fazem bicha para serem alimentadas por estas formigas, afagando-lhes o abdómen para fazer sair gotículas de alimento.

8. A BICHA-CADELA fêmea é uma mãe surpreendentemente cuidadosa. Enquanto a maior parte dos insectos põe os ovos e abandona-os, a bicha-cadela toma conta deles. Lambe-os e move-os de um lado para o outro para não criarem bolor. Quandos os filhos nascem leva-lhes alimento. Posteriormente, no exterior do ninho, mostra-lhes onde encontrar comida. A mãe bicha-cadela e a sua prole conservam-se juntos até os filhos se terem desenvolvido totalmente.

9. O Titanus gigantus é o maior besouro do mundo, com mais de 20 cm de comprimento. É maior do que a mão de um homem.

10. As BARATAS são os insectos mais antigos do planeta, habitando a Terra há mais de 300 milhões de anos. São muito resistentes, podendo sobreviver 45 dias sem comer e 15 dias sem beber. São também dos seres vivos mais rápidos, podendo percorrer um metro por segundo. Para um homem isto equivaleria a correr 150 km numa hora.

11. Uma PULGA pode saltar até 50 cm de altura. Se fizermos a proporção para a espécie humana, um homem poderia saltar até 1500 m de altura.

12. Um GRILO pode saltar até uma altura quinhentas vezes maior do que o seu tamanho.

13. Uma LIBÉLULA pode atingir velocidades de cerca de 80 km por hora.

14. As ARANHAS constroem teias de diversos tipos para capturarem presas. As teias são feitas de uma substância líquida protéica, em forma de fio. A aranha pode recuperar estas substâncias nutritivas ingerindo-os.

15. A maior ARANHA do mundo pode medir 28 cm com as patas abertas, maior do que um telemóvel.

16. A ARANHA-BOLA da Austrália Oriental é uma especialista na caça de borboletas que se encontram na fase de acasalamento. Os machos destas descobrem as suas fêmeas pelo cheiro, pois elas libertam substâncias químicas que os atraem - feromonas sexuais. A aranha aproveita-se deste facto, pois tece compridos fios com uma bola na extremidade, revestida com uma feromona idêntica à libertada pelas fêmeas de borboleta. Quando as borboletas esvoaçam perto da teia, a aranha balança lentamente as suas bolas, para lançar a feromona no ar. O odor atrai imediatamente todas as borboletas macho das redondezas, que se aproximam da bola. Uma vez ao alcance do fio que rodopia, o presumível apaixonado não tarda a ser apanhado pelas bolas pegajosas e içado pela aranha. Chegam a ser apanhadas e devoradas oito borboletas numa só noite. O fio tecido pela aranha-bola é notável. É feito de uma proteína parecida com a borracha, mas é mais resistente do que o nylon fabricado pelo homem e duas vezes mais elástico. Um fio de seda tecido por esta aranha é 250 vezes mais fino do que um cabelo humano e tem o dobro da resistência de um fio metálico.

17. Uma ESTRELA DO MAR tem grande capacidade de regeneração. Se por qualquer motivo ela perder um braço, este pode crescer novamente.

18. Existe uma classe de PEIXES com uma estratégia reprodutora que assegura a viabilidade das espécies. É que na ausência de machos para copular, a maior fêmea do cardume sofre uma reversão de sexo, transformando-se em macho, com capacidade de produzir esperma para fertilizar os óvulos das outras fêmeas.

19. As GAROPAS-DE-NASSAU, dos recifes de coral do mar das Caraíbas podem passar do sexo feminino para o masculino. Se num período reprodutivo houver demasiadas fêmeas, algumas das mais velhas podem mudar de sexo no período seguinte.

20. O PEIXE-PULMONADO AFRICANO enterra-se no leito dos rios lamacentos, à medida que a água dos rios vai secando, quando chega a época da seca. O peixe dorme dentro da lama aquecida pelo sol, até o rio voltar a correr. Nessa altura acorda do sono estival e volta a nadar.

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